Del Liceo a poeta internacional

juan guillermo leraBy Michael Ashcraft

Hoy Juan Guillermo Lera, como poeta, es conocido internacionalmente, puesto que tuvo la oportunidad de viajar recientemente a México y leer, en diferentes escenarios, parte de su trabajo escrito.

¿Quién hubiera esperado que llegara tan lejos aquel chico que cursó quinto y sexto primaria del colegio cristiano el Liceo Bilingüe “La Puerta”?

“El Liceo, debo decir, me brindó, hasta ese momento, un aprendizaje bastante sólido del idioma español, cual no recibí en la escuela en mis años anteriores de primaria” – dijo. – “Ya había leído algunas obras en casa, sí, pero nunca en la escuela, nunca en grupo, nunca con la instrucción y el dinamismo de un profesor. Esto me marcó mucho.” – enfatizó con un dejo de entusiasmo.

Leyó Romeo y Julieta y Los de abajo (aquella novela de la revolución mexicana), entre otras obras literarias, dentro de las aulas  del Liceo.

Ahora el joven de 23 años de edad  es invitado para impartir talleres de lectura y redacción en el Instituto Tecnológico de la delegación Gustavo Madero de la Ciudad de México. No está de más mencionar que el centro ITGAM II es una de las sedes del famoso, y muy importante  centro de estudios técnicos universitarios el Instituto Tecnológico Nacional.

Con el apoyo de otros estudiantes y poetas jóvenes,  Guillermo también tomó parte activa en  talleres de poesía  en la prestigiosa Universidad Nacional Autónoma de México.

Una trayectoria vertiginosa

poeta guatemalteco en mexicoLa vertiginosa trayectoria de Juan Guillermo Manuel José Lera Pérez empezó con ganar un certamen de poesía al culminar diversificado, en Guatemala, en octubre del año 2011. Publicaron su poema Otto René Castillo… ¡En mi memoria!, en la antología Poesía por la Memoria Histórica, con 150 poemas de otros autores.

Al iniciar sus estudios universitarios, Guillermo, por otra parte, principia a involucrarse con el Colectivo Cultural “Pie de Lana”, asociación cultural conformada por un grupo de vecinos radicados en diferentes barrios antiguos del Centro Histórico de la Ciudad de Guatemala.

El objetivo primordial del Colectivo es recuperar y revitalizar los espacios públicos de los barrios antañones por medio de la realización de actividades artísticas y culturales. Guillermo, del barrio San José, ha leído sus poemas en algunos eventos organizados por “Pie de Lana” — agrupación que, por cierto, toma su nombre de la leyenda del hombre que vestía calcetines de lana encima de sus botas para entrar silenciosamente a las  casonas con el fin de robar y, luego, repartir el motín obtenido con los pobres.

Gracias a  su colaboración y participación en la gestión de proyectos culturales, Guille — como cariñosamente lo nombran las personas que lo conocen –, al igual que los otros miembros del grupo, recibió la primera invitación emitida por el Proyecto Cultural Sur  para visitar México –Año 2013- .

fundación de la Filial AMA Internacional en Guatemala; Departamento de Chimaltenago, Guatemala (Noviembre del año 2013)
Guillermo Lera, atrás, con la fundación de la Filial AMA Internacional en Guatemala; Departamento de Chimaltenago, Guatemala (Noviembre del año 2013)

No le fue posible trasladarse sino hasta tiempo después. En su primer viaje, en 2,015, buscó desde el comienzo de su estadía en el país involucrarse en actividades de índole literaria y proyectos artísticos. Cabe decir que personas claves se interesaron en su trabajo cultural y habilidad literaria.

Al conocer un poco acerca de su participación en lecturas y festivales en Guatemala, aunado esto a su experiencia como docente de Lenguaje en secundaria, le invitaron a presentar una clase modelo en el Tecnológico, con el ulterior propósito de dictar el Taller de Lectura y Redacción, según explicó.

“Dos de mis estudiantes tuvieron a bien presentarse y pronunciar un discurso, en el cual hablaron sobre su experiencia de aprendizaje e impresiones vividas en clase del Taller, durante la Feria de innovación Tecnológica, realizada en las instalaciones del Instituto, frente a autoridades de la Secretaria de Educación Pública- SEP- de México,”– manifestó.

Mientras llevaba a cabo ese trabajo, participaba  en diferentes actividades universitarias,  en lecturas y recitales de poesía. Estaba conociendo personas dedicadas a la literatura, las Artes Visuales y otros personajes, siempre en el ámbito cultural, con quienes estrechó conocimiento y una incipiente amistad. Eso le abrió puertas.

Un joven centroamericano divagando por una ciudad inmensa

taller de poesia guatemalaEl joven poeta, dice que le fue sencillo acostumbrarse  a la vida ajetreada de la Ciudad de México, por su naturaleza cosmopolita. Expresa que le gusta el metro, aunque en “las horas pico” los vagones se atiborren de gente, y resulte difícil e incómodo viajar debido a  los empujones, lo apretado y reducido del espacio. Su entusiasmo y gusto por el metro seguro es porque no existe tal  en Guatemala. Impacta la inmensidad de la megalópolis – la ciudad más poblada del mundo entero – con su arquitectura, tal como la Basílica de Guadalupe.

Pero el alto índice de contaminación es uno de los aspectos negativos del país. Un día decidió subir Monte del Tepeyac para apreciar el panorama de la ciudad. Pero al llegar a la cumbre, se confundió. No pudo ver más allá de cincuenta metros, – dijo. – “Una especie de neblina me obstaculizó la visión. Me impresioné. Eran nubes densas producidas por la polución. En Guatemala todavía es posible ver las montañas que cercan el Valle donde se asentó la ciudad.”

De México, le gustan los tacos, el primer cuadro del centro histórico, la Biblioteca José Vasconcelos y El Palacio de Bellas Artes, entre otro sinfín de cosas.

Lectura de poesía en el Centro Universitario "El Chopo"; Ciudad de México (Junio del año 2016)
Lectura de poesía en el Centro Universitario “El Chopo”; Ciudad de México (Junio del año 2016)

Guillermo nació de un padre culto con cierta injerencia en el devenir de la historia guatemalteca y de una madre, ama de casa,  aficionada a la poesía. Como estudiante de Derecho de la USAC, su padre protagonizó las “Jornadas de Marzo y Abril del 62”, gesta cívica y social que exigía la renuncia del presidente el Gral. Miguel Ydígoras Fuentes. Poco después tuvo que abandonar el país debido a la exacerbada persecución política y constantes asesinatos y atropellos que anunciaban ya el conflicto armado interno.

Su padre llegó a España donde estudió en la Universidad Complutense de Madrid hasta terminar sus estudios y graduarse de Licenciado en Sociología.

“Mi papá siempre ha sido un hombre intelectual, verdadero amante de la literatura,” – refiere.

Por otra parte, Guille también  manifiesta la impresión que posee de su madre: “Es una mujer sensible y de gran corazón. Ha sido una madre muy luchadora, velando siempre por apoyar y sacar adelante a sus hijos. En algún momento de su vida tuvo una gran afición por la poesía. Recuerdo haberla visto leyendo algo mientras me cuidaba cuando niño”.

Lectura de poesía en el Café literario Calabria  Ciudad de Guatemala año 2013
Lectura de poesía en el Café literario Calabria Ciudad de Guatemala año 2013

Es notorio que el gusto por las letras, especialmente por la poesía, viene también por influencia de la madre quien le transmitió una pasión por la misma, recitándole versos de poetas conocidos, desde que este joven cruzaba la tierna infancia.

Guillermo fue el más pequeño de la casa. Su hermana, Andrea, tiene 30 años y un hermano, Jarvi, cumplirá 35 el próximo noviembre.

De este trasfondo, llegó en el año 2,005 al Liceo Bilingüe “La Puerta”, que se ubicaba, durante aquel entonces, en la 14 avenida entre las 7ma. y 8ª. calles de la zona 1; media cuadra adelante del mercado Colón.

El placer y las cosas importantes de la jornada en el colegio

Ante la petición de que externe su opinión acerca del Liceo “La Puerta”, Juan Guillermo respondió: “Es un centro de estudios preocupado por sus alumnos, en todo sentido, especialmente en el aspecto espiritual. Debo decir que fue ahí donde aprendí, cuando niño, un poco más acerca del mensaje de la Biblia y tuve un acercamiento más íntimo con las enseñanzas de Jesús en ese momento”.

Festival de Octubre de La Avenida de Los árboles; Ciudad de Guatemala (Octubre dela año 2014)
Festival de Octubre de La Avenida de Los árboles; Ciudad de Guatemala (Octubre dela año 2014)

También la clase de literatura le impresionó:

“Noté en mi profesor de Gramática y Ortografía un entusiasmo  por la Literatura y el deseo de trasmitir ese entusiasmo a sus estudiantes, ese apasionamiento mencionado llegó a mí sumado a sus instrucciones: mi amor por las letras se despertó aún más. – dijo. – Es algo por lo que le estaré muy agradecido siempre. No recuerdo a otro profesor que tuviera el deseo de enseñarnos la importancia de la lectura, es más, tampoco recuerdo a otro maestro con un libro en las manos que no fuera el libro de texto con la ayuda del cual impartían sus asignaturas”.

Además le gustaron la clase de inglés y la clase de arte. La primera la fundó un norteamericano, el dueño del colegio. La segunda la imparte un artista, Mario Ajcip, un graduado de la Escuela Nacional de Artes Plásticas. Los alumnos de “La Puerta” exponen sus obras de final de año en un evento cultural reconocido por la Municipalidad que se denomina Expoarte.

Adicionalmente, le encantaron las clases de teatro y de música, ya que en esta última se aprende a tocar verdaderos instrumentos, tales como el teclado, la batería, el bajo y la guitarra.

“El Liceo posee grandes e importantes cosas”, – puntualizó.

El camino hacia el cumplimiento de los sueños

Lectura de poesía en el restaurante Arin-Cuan; Ciudad de Guatemala ( Enero del año 2016)
Lectura de poesía en el restaurante Arin-Cuan; Ciudad de Guatemala ( Enero del año 2016)

Las diferentes labores, algunas de ellas comerciales, el trabajo como tallerista y docente le ayudan a costearse, pero el anhelo de su corazón es ser autor literario.

“Lo que más quiero ser es poeta.” – dijo. – “Pero al mismo tiempo quiero enseñarle a la gente sobre poesía y el sentido que esta tiene en la vida de los hombres.”- terminó por recalcar.

Guillermo ha participado en lecturas de poesía en el barrio que lo acoge cuando  viaja a la Ciudad de México., la Colonia Santa María La Ribera. Tiene planes de involucrarse más activamente en el Colectivo Poesía y Trayecto, dedicado a la promoción, difusión  de la poesía dentro de los límites del barrio, principalmente, para luego extender su labor a otros puntos de la ciudad.

Algunos de sus poemas han sido publicados por la convocatoria y apoyo de Festivales de poesía;  otros en proyectos literarios en la red (el blog llamado Por la mierda del artista  en alguna ocasión publico algunos de sus versos.)

A principios del 2015 la Escuela Municipal de Arte llevó a cabo, de la mano con la Fundación G&T, una exposición de pintura (Letras e Imagen era el nombre) inspirada en poetas y escritores guatemaltecos; en esa ocasión el pintor y artista Rolando Madrid, maestro de la Escuela Municipal de Arte, le pidió que le hiciera llegar unos poemas a partir de los cuales crearía su trabajo pictórico, que al hora de exponerse fueron  publicados y mostrados al público.

Por otra parte, un tiempo fue columnista de la Revista de literatura y de crítica Casi Literal (año 2012-2013) en Guatemala.

En el año 2013 obtuvo el tercer permio de ensayo académico y literario en la Facultad de Humanidades de la USAC, en ocasión de la celebración y conmemoración del escritor guatemalteco Miguel Ángel Asturias.

Radio Universitaria: Presentación de los proyectos de Editorial Mandrágora; Ciudad de Guatemala (Junio del año 2015)
Radio Universitaria: Presentación de los proyectos de Editorial Mandrágora; Ciudad de Guatemala (Junio del año 2015)

A finales de noviembre en el 2013 participó como miembro fundador de filial América Madre en Guatemala – Asociación América Madre, entidad cultural internacional dedicada a promover la unión de los pueblos del mundo por medio de la literatura, especialmente la poesía – donde leyó su poesía frente a escritores de varios países de Latinoamérica.

Fue también miembro fundador de la Revista y Proyecto Editorial Mandrágora en el año 2014.

La asociación cultural y escuela de filosofía Nueva Acrópolis también, a principios de diciembre del mismo año, publicó tres de sus poemas en la exposición Recorrido Visual.

El tiempo trascurrido en la vida de Juan Guillermo Lera  desde el año  2012 hasta la fecha, ha devenido entre estudios universitarios, trabajo como docente de comunicación y literatura en colegios privados, el trabajo de gestión de proyectos culturales con el Colectivo Cultural “Pie de Lana”, colaboración con el Consejo Comunitario de Desarrollo del Barrio San José- COCODE-, lecturas de poesía, breves intervenciones en la radio universitaria – Radio USAC-, entre otras ocupaciones.

Taller de Lectura y Redacción en el ITGAM II; Ciudad de México (Marzo del año 2016)
Taller de Lectura y Redacción en el ITGAM II; Ciudad de México (Marzo del año 2016)

Pero lo más significativo para él, las otras cosas que han llenado la mitad de su vida son los pocos viajes realizados, la lectura infatigable, los ejercicios de escritura en soledad, la convivencia con amigos y personas allegadas, y el agradecimiento con las personas que lo han apoyado hasta la fecha; también con todos aquellos seres que en algún momento lo encontraron  en el camino para compartir con él, para enseñarle, para aportar algo a su vida.

De inmediato, Guillermo apunta publicar un poemario mientras permanece en Guatemala, de no ser posible el proyecto seguirá en pie  y si todo marcha según lo que planee, llevará a cabo la consolidación de su propósito  en México con la ayuda y apoyo del Colectivo Cultural Poesía y Trayecto. Según lo manifestado por él al hablar de sus siguientes objetivo a alcanzar.

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